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为什么电影院的标配是爆米花?
2022-03-16 16:44:08

为什么电影院的标配是爆米花?


爆米花的历史很久远,但是爆米花和电影相联系是不久的事——这种味道与位置的共生关系挽救了大萧条时期摇摇欲坠、几近崩溃的电影业。

大约8000年以前,墨西哥类蜀黍(一种样子不像我们今天所知谷物的野草)中孕育出了玉米。能制作爆米花玉米,实际上是一种内部疏松、含淀粉多,外部坚硬的玉米,因此加热的时候内部会产生巨大的压力。它是中美洲最早培育的玉米品种之一。“它传到了北美和南美,但是就我所知,它只在南美存活了起来,”Popped Culture:A Social History of Popcorn的作者安德鲁·史密斯(Andrew Smith)如是说。最终,贸易把这种特殊的玉米品种带到了北美。“最有可能,北美的捕鲸者到智利,发现了这种爆米花玉米,觉得它们长得非常可爱,就在19世纪早期把它带到了北美,”史密斯解释道。



在爆米花玉米传到北美洲东部的时候,迅速扩散开来。那里的人们觉得爆这种玉米很有趣,爆米花这种零食就迅速流行起来,1848年出版的《美语词典》就收录了“爆米花”这个词条。爆爆米花也就随处可见、随处可得,尤其是在娱乐场所像是马戏团和集市。事实上,只有一处娱乐场所没有爆米花的身影——那就是电影院。


爆米花流行的一个原因就是它的流动性:1885年查尔斯·克里斯特(Charles Cretor)发明了蒸汽爆米花机。机器的流动性使爆米花成为在户外体育赛事、马戏团或集市招待顾客最好的商品。爆米花不仅流动性好,而且它可以不依靠厨房大量生产,这是其他膨化零食,比如薯条缺少的(最早的薯条是在厨房少量生产的,不适合零食大量需求)另一个使爆米花比其他零食更流行的原因在于制作时候迷人的芳香,这是街旁小贩售卖的优势。然而,电影院此时还不允许街边零食进入放映厅。


“电影院不想和爆米花沾边,”史密斯说,“因为他们想要模仿剧院里的一切,铺设了漂亮的地毯,他们不想爆米花的碎末掉到上边。”电影院努力吸引有文化修养的观众,他们分心处理特许经营者制造的垃圾,或者是观影时吃零食产生的烦人声音。


1905年镍币剧院兴起,使得看电影成为一种空前流行的娱乐活动,同时使各种真人综艺杂耍边缘化。在这个时候,卖爆米花还只是镍币剧院周边的一些摊贩自发行为。

镍币电影院


戏院取名为“五仙电影院”,NICKELODEON。是由入场费五分钱(NICKEL)这个字,和希腊文戏院(ODEON)这个字结合而成的。“五仙”即是美国五分钱硬币,所以也称“镍币影院”。业主以此低廉票价大做广告。结果从上午8点到夜间论点,戏院96个座位座无虚席,镍币滚滚而人,平均每星期收入1000元以上。“镍币影院”的主要顾客是来自社会最贫困阶层的美国移民。“镍币影院”的成功很快在美国掀起一个仿效的热潮,不仅为美国带来巨额经济收入而且极大刺激了美国发行放映事业和制片业。到1906年,匹兹堡一地估计有100个放映场所,到1908年,全美有8000到一万家相同形式的放映厅。1910年代初,5分钱电影院便开始被更大更豪华的放映厅所取代。

1910年代中期开始,豪华电影宫(movie palace)取代镍币剧院,成为电影消费的主流场所。当时电影从业人员的心理是尽可能提升电影的地位,使之高尚化、上流化,从而和底层民众的娱乐形式区别开来。最高档电影宫的目标是要媲美欧洲的歌剧院,谁会在看歌剧的时候吃爆米花这种平民食品呢?所以电影宫的老板都反对爆米花及各种零食。




当1927年有声电影诞生的时候,电影院面向更广大的群众开放,因为识字能力不再是观影的要求(早起默片的字幕使文盲受限)。到1930年的时候,每周的观影人数达到了9000万。巨大的人数创造了可以更大盈利的可能——尤其是电影的声音可以盖过零食——但是电影院老板依旧犹豫把零食带进影院。





大萧条时期为电影和爆米花创造了绝好的机会。为了寻求便宜的消遣,观众大量涌入影院。一包爆米花5到10美分的价格也是大多数观众可以消费得起的。对于承包商来说爆米花玉米也是值得投资的,10美元一大包的爆米花玉米粒能用很久。如果电影院里的人看不到这个巨大的商机,街边小贩却不会错过:他们买了自己的爆米花机,在电影院外面像要进去看电影的观众售卖爆米花。正如史密斯所说,早期的电影院在衣帽间外边挂着标识,要求观众寄存衣帽和爆米花。爆米花也就成为了最早的影院中偷偷摸摸携带的零食。



二战使爆米花和电影院的关系更密切了。存在竞争关系的零食像糖果和碳酸饮料都经受着糖原料的短缺,实行定额配给,因为过去糖类出口国像菲律宾切断了对美国的出口。




1945年时,爆米花和电影的关系已经非常牢固:美国消费的半数以上爆米花是在电影院中。在电影开场前(有的在电影放映中间),电影院为他们的特许经营商店大做广告,吸引观众去大厅买零食。这其中最出名的要数1957年上映的一段40秒长的广告Let's All Go to了。



《Let's All Go to》

2000年时,因为文化和历史价值,这段广告被美国国会图书馆珍藏。



爆米花和电影的关系不仅在于电影院大厅的气味或者是家庭电影夜的改变,它还改变了爆米花行业本身。经济大萧条之前,大多数售卖的是白色爆米花——黄色爆米花玉米那时还没有大规模商业种植,价格也是白色品种的两倍。但是电影院里的买主更喜欢黄色爆米花玉米,因为可以爆的更多(膨胀的更大)。而且黄色可以给人以涂抹黄油的错觉。人们习惯了黄色爆米花也就不愿意购买白色品种,要求购买“看起来和电影院里一样的”今天,白色品种占了10%的爆米花玉米种植量,而剩下的大都是黄色(还有一些其他颜色的,比如蓝色或者黑色,可以忽略不计)。


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当电影遇见生活




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